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Glaucoma

Para Mas Información

Credit: American Academy of Ophthalmology















 

 

La pérdida de la visión puede prevenirse:

Los exámenes oftalmológicos regulares pueden ayudar a prevenir pérdidas innecesarias de la visión. Los intervalos recomendados para los exámenes oculares son:

De 20 a 39 años de edad: descendientes de africanos o individuos con antecedentes familiares de glaucoma, deben hacerse revisar la vista cada 3 a 5 años. Otras personas pueden ser examinadas al menos una vez durante el mismo período;

De 40 a 64 años: Cada dos a 4 años;
65 o más años: Cada 1 a 2 años.

 

 

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Glaucoma

1.- ¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma es una enfermedad del nervio óptico, que es la parte del ojo que conduce las imágenes que vemos hacia el cerebro. El nervio óptico está formado por muchas fibras nerviosas, como un cable de electricidad que contiene muchos filamentos. Cuando aumenta la presión en el interior del ojo, pueden dañarse algunas fibras del nervio óptico, provocando la aparición de puntos ciegos. Estos puntos ciegos habitualmente no se detectan hasta que el daño al nervio óptico es significativo. En caso de que la destrucción del nervio óptico sea completa, se produce ceguera.

La detección y el tratamiento precoces por parte del oftalmólogo (médico de los ojos) son las claves para prevenir el daño al nervio óptico y la ceguera provocados por el glaucoma.

EL GLAUCOMA ES LA PRINCIPAL CAUSA DE CEGUERA EN ESTADOS UNIDOS, ESPECIALMENTE EN LAS PERSONAS MAYORES. PERO FRECUENTEMENTE, LA PÉRDIDA DE LA VISIÓN DEBIDA AL GLAUCOMA PUEDE PREVENIRSE SI SE TRATA EN FORMA PRECOZ.

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2.- ¿Qué causa el glaucoma?

Dentro de la parte anterior del ojo circula un líquido claro llamado humor acuoso. Constantemente se produce una pequeña cantidad de dicho líquido, y una cantidad igual fluye hacia fuera del ojo a través de un sistema micoscópico de drenaje, manteniendo un nivel constante de presión dentro del globo ocular. (Este líquido no forma parte de las lágrimas que bañan la superficie externa del ojo.)
Debido a que el ojo es una estructura cerrada, en caso de que la zona de drenaje del humor acuoso (llamada ángulo de drenaje) resulte bloqueada, el exceso de líquido no podrá abandonar el ojo. Aumentará la presión del líquido dentro del ojo, empujando el nervio óptico, con la posibilidad de provocar algún daño.

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3.- ¿Cuáles son los diferentes tipos de glaucoma?

Glaucoma crónico de ángulo abierto: Es la forma más común de glaucoma en los Estados Unidos.

El riesgo de desarrollar glaucoma crónico de ángulo abierto aumenta con la edad. El ángulo de drenaje del ojo se vuelve menos eficiente con el paso del tiempo, la presión intraocular aumenta gradualmente, causando daño al nervio óptico. En algunos pacientes, el nervio óptico se torna más sensible a la presión normal del ojo, corriendo el riesgo de sufrir lesiones. Es necesario realizar un tratamiento para prevenir mayores pérdidas de la visión.

El glaucoma crónico de ángulo abierto daña la visión de manera tan gradual e indolora, que usted puede no advertir el problema hasta que el nervio óptico ya ha sido lesionado.

Glaucoma de ángulo cerrado: En algunas ocasiones el ángulo de drenaje del ojo puede resultar completamente bloqueado. El iris (La parte coloreada del ojo que hacen que los ojos se vean azules, marrones o verdes) puede descender y tapar por completo el ángulo de drenaje. Esto es como una hoja de papel que flota cerca de un desagüe; si el papel inesperadamente cae sobre la boca de drenaje, el flujo se detiene abruptamente.

Cuando la presión intraocular aumenta bruscamente, se produce una ataque de glaucoma de ángulo cerrado o glaucoma agudo.

Los síntomas pueden incluir:

Visión borrosa;
dolor severo en el ojo;
dolor de cabeza;
halos coloreados alrededor de las luces;
náusea y vómito.

Éste es una verdadera emergencia oftalmológica. Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, llame a su oftalmólogo inmediatamente. Este tipo de glaucoma puede provocar ceguera, a menos que sea tratado rápidamente.

En algunos pacientes, el glaucoma tiene tanto las características de tipo crónico de ángulo abierto, como las de tipo agudo de ángulo cerrado. Esto puede llamarse glaucoma crónico de ángulo cerrado o glaucoma de mecanismo mixto.

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4.- ¿Quiénes están en riesgo de padecer de glaucoma?

Su oftalmólogo toma en cuenta varios tipos de información para determinar su riesgo de padecer la enfermedad.

Los factores de riesgo más importantes son:

La edad;
antecedentes familiares de glaucoma;
ancestro africano;
antecedentes de traumatismo ocular.

Su oftalmólogo evaluará todos estos factores antes de decir si usted necesita tratamiento para el glaucoma, o si requiere un control estricto por sospecha de glaucoma. Esto significa que su riesgo de desarrollar glaucoma es superior al riesgo normal, y que usted deberá hacerse examinar la vista regularmente para detectar los signos tempranos del daño al nervio óptico.


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5.-¿Cómo se detecta el glaucoma?

Los exámenes regulares de la vista realizados por un oftalmólogo son la mejor manera de detectar el glaucoma. El examen ocular que sólo controla la presión del ojo no es suficiente para determinar si usted tiene glaucoma. La única manera segura de detectar el glaucoma es realizando un examen oftalmológico completo.

Durante la evaluación del glaucoma su oftalmólogo hará lo siguiente:

Medirá la presión intraocular (tonometría);
Inspeccionará el ángulo de drenaje de sus ojos (gonioscopia);
Evaluará la presencia o ausencia de alguna lesión del nervio óptico (oftalmoscopía);
Comprobará la visión periférica de cada ojo (examen del campo visual o perimetría).

Cirugía en la sala de operaciones

En los casos en que se requiere cirugía en la sala de operaciones para tratar el glaucoma, su oftalmólogo utiliza finos instrumentos de microcirugía para crear un nuevo canal de drenaje con el fin de que el humor acuoso pueda abandonar el ojo. En caso de ser necesario este tipo de cirugía, su oftalmólogo le proporcionará información acerca de este procedimiento. Tal como ocurre con la cirugía con láser, la cirugía practicada en la sala de operaciones es habitualmente un procedimiento que no requiere internación.

Todos los tipos de cirugía implican riesgos. Si bien las complicaciones serias de la cirugía moderna para el glaucoma son poco comunes, pueden ocurrir. La cirugía se recomienda cuando su oftalmólogo considera que es necesario prevenir mayores daños al nervio óptico.


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6.-¿Cuál es su parte en el tratamiento?

El tratamiento del glaucoma requiere que usted y su médico formen un equipo. Su oftalmólogo puede prescribirle un tratamiento para el glaucoma, pero sólo puede asegurarse de seguir las instrucciones del médico y de ponerse las gotas en los ojos.

Una vez que esté utilizando las medicaciones para el glaucoma, su oftalmólogo querrá verlo con mayor frecuencia. Habitualmente, puede esperarse que deba verlo cada tres o cuatro meses. Esto puede variar, dependiendo de sus requerimientos de tratamiento.



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